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Hector Badal en Desarrollo de apps

4Afrika, la iniciativa de proyecto móvil para el continente africano

La compañía de Bill Gates está desarrollando en África una de sus iniciativas más ambiciosas. Con el proyecto móvil 4Afrika, desde Redmond trabajan para conseguir dos objetivos fundamentales. Por un lado, quieren convertir a la sociedad africana en un interesante mercado para el mundo de las nuevas tecnologías, sobre todo a nivel móvil. Por otro lado, Microsoft pretende que sea la propia sociedad africana la que se nutra a sí misma de nuevos productos e iniciativas tecnológicas, a través de programas de formación de trabajadores especializados en el sector de las nuevas tecnologías y el empoderamiento de PYMES y de trabajadores freelance.

proyecto móvil 4Afrika
Dada la importancia que el ámbito mobile está adquiriendo a nivel mundial, es probable que uno de los proyectos mobile más interesantes que Microsoft esté desarrollando a través de 4Afrika sea la iniciación de los usuarios en el uso de smartphones. Nokia y la compañía de Redmond han iniciado una serie de actividades educativas para que los usuarios comiencen a adquirir los conocidos teléfonos inteligentes. En Kenia, de la mano del operador Safaricom, y en Nigeria, con Bharti Airtel, se han empezado a introducir las primeras unidades de los Nokia Lumia 510 y 620, para aquellos usuarios interesados en utilizar este tipo de dispositivos.

Así mismo, también está próxima la llegada del modelo Huawei 4 Afrika. Este terminal de la popular compañía china viene con Windows Phone 8 instalado y nutrido con una gran cantidad de aplicaciones destinadas a los africanos y su modo de vida. Básicamente, nos encontramos ante un teléfono de bajo coste dirigido a la comunidad universitaria, a los desarrolladores y a todos aquellos consumidores interesados en probar suerte en el ámbito de las tecnologías móviles. A finales de este mismo mes está previsto que el Huawei 4 Afrika esté a la venta en la totalidad de los primeros países elegidos: Angola, Egipto, Costa de Marfil, Kenya, Marruecos, Nigeria y Sudáfrica. Además, desde Microsoft no descartan que este modelo tenga presencia en más países del continente a lo largo del año.

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A todo buen mercado mobile no puede faltarle un ecosistema de aplicaciones acorde con sus necesidades, y el mercado africano no iba a ser menos en este aspecto. Microsoft ha pensado en ello y, desde hace algún tiempo, está desarrollando el programa The AppFactory, a través del cual los trabajadores de Microsoft en África elaboran las aplicaciones más demandadas por la sociedad africana. De todas las propuestas enviadas, son las más votadas por los usuarios las que finalmente llegan a convertirse en herramientas para Windows Store. Por el momento, este proyecto móvil se está desarrollando en Sudáfrica, y los responsables de Microsoft han anunciado que en los próximos meses se contratarán a 30 estudiantes becados de Sudáfrica y Egipto para que se incorporen a la plantilla de The AppFactory. El objetivo es alcanzar el pleno rendimiento y así elaborar una media de 90 aplicaciones al mes. De hecho, desde su creación, en The AppFactory ya han lanzado más de 70 aplicaciones para Windows 8 y cerca de 40 para Windows Phone.

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Estos son sólo algunos de los proyectos que Microsoft está llevando a cabo en el continente africano, amparados en la iniciativa 4Afrika. Por otra parte, también está trabajando en otros aspectos, como el desarrollo y presencia online de las PYMES africanas, la llegada de internet a zonas que no cuenten con una red eléctrica básica o el apoyo a la mujer africana, con el fin de mejorar su situación y conseguir aumentar sus cotas de liderazgo en su entorno a través del autoempleo y del crecimiento de su autoestima.

Microsoft se está valiendo de la red de 10.000 socios que la compañía ha conseguido tejer en territorio africano tras 20 años operando en él. Los de Redmond quieren aprovechar el potencial latente que reside en la comunidad africana y para ello se está valiendo de todos los recursos disponibles con el fin de construir un mercado y un ecosistema empresarial sólido para el futuro.

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